An answer to exclusionists of asexuality

30 septiembre 2017

Although I don’t listen to those who spread hate and exclusion of asexuality while nominally fighting against hate and exclusion of sexual minorities, but restring it to the tetragrammaton LGBT, I listen to the complaints of asexual activists who have suffered it first-hand. These haters use to exclude both asexuals and non-binary genders with the excuse that they are not oppressed, as if the oppression-privilege rhetoric were a truth, especially in the contexts where they try to extrapolate it. Unfortunately, this rhetoric has already crossed the sea and is heard even in Europe, where it was not even applicable its very initial example, and activists uncritically adhere to it, both for attacking and defending asexuality and non-binary genders.

While non-binary people are deemed by the exclusionists “not trans enough,” the asexuals are directly regarded as cis-hetero, ignoring the diversity of the asexual community. Some exclusionist know a bit about this diversity and claim “asexuality is not queer per se, but some asexuals may be LGBT if they are homo/bi/panromantic or transgender.” What neither of them wants is to admit any cis-heteroromantic people among them, regardless of how asexual they are. Aromantics are usually ignored or grouped together with heteroromantics in order to exclude them, since their very existence disrupts their preconceptions, so they may prefer not to analyze it in depth.

If the reader doesn’t mind the Gospel and the patriarchal whiff of its parables, I’ll retell one I find relevant for the topic (Matthew 18:23-35) discarding most of the patriarchal features: A slow-paying debtor gets, out of mercy, a deferment for a one-million debt, but applies for an impoundment in order to get paid a one-thousand debt. Then, the original creditor says “as I was merciful with you and waived several thousands in interest, you should have had mercy with your debtor in a business much smaller,” revokes the deferment and applies for an impoundment.

Although the LGBT community doesn’t owe anything to the cis-hetero one, the former asks for inclusion to the latter. If the LGBT community excludes asexual and non-binary people, it may happen to them as to the unmerciful debtor who asked for mercy. So, my answer to these exclusionists is the following: If you include, you may be included. If you exclude, you will be excluded.

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Mi visión de la investigación sobre asexualidad

19 agosto 2017

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Cuando entré a la comunidad asexual, me di cuenta de varios hechos que pude comprobar por mi experiencia allí. Algunos de tales hechos estaban apoyados por investigación científica, pero la mayoría estaban por investigar. En la primera categoría encontramos los trabajos de Storms y Diamond, a los cuales dediqué mi primera contribución [versión en español] al carnaval de este mes. El primero de estos trabajos propone un modelo bidimensional de la orientación sexual que sitúa la asexualidad como una orientación sexual completamente legítima. El segundo de ellos apoya la separación de la atracción sexual y la romántica, e incluso da una base para explicar la demisexualidad. Pero la mayoría de las conclusiones interesantes de la experiencia de la comunidad asexual permanecen sin comprobar científicamente. Más aún, con la excepción de Storms, que publicó en 1980, el resto de la literatura científica sobre asexualidad es muy reciente y, en la mayoría de los casos, viene a redescubrir hechos que son bien conocidos en la comunidad asexual, incluso en formas más débiles. Es cierto que cada disciplina científica tiene sus propios niveles de exigencia de investigación, y que pasar de una hecho empírico a una verdad científica lleva su trabajo, pero la buena investigación debería tener en cuenta la experiencia de la comunidad, a riesgo de elaborar una nueva teoría del flogisto.

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My view of asexual research

19 agosto 2017

Esta entrada es otra colaboración para el carnaval de blogs, que este mes trata sobre la asexualidad y el mundo académico. Escribo en inglés porque es el idioma de este carnaval.

Versión en español

When I entered the asexual community, I realized some facts I could check by my experience there. Some of these facts were supported by scientific research, but most were unresearched. In the first category we find the works of Storms and Diamond to which I have devoted my first contribution to this month’s edition of this carnival. The first work proposes a bidimensional model of sexual orientation that places asexuality as a fully legitimate sexual orientation. The second work supports the separation of sexual and romantic attraction, and even gives ground for explaining demisexuality. But most of the interesting conclusions of the asexual-community experience remain scientifically untested. Moreover, with the exception of Storms, who published in 1980, the rest of the scientific literature on asexuality is very recent and, in most cases, it comes to rediscover facts that are well known to the asexual community, even in weaker forms. It’s true that each scientific discipline has its research standards, and that passing from an empirical fact to a scientific truth takes its work, but good research should take into account the community experience, at the price of making up another theory of phlogiston.

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Mi investigación favorita sobre asexualidad

11 agosto 2017

English version

Me alegro de enterarme de que el testigo de Asexual Explorations en compilar una bibliografía de investigación sobre asexualidad ha sido regido por Asexual Research en la plataforma Zotero [ver presentación]. De este modo he encontrado artículos recientes que vuelven sobre mi trabajo de investigación asexual favorito de todos los tiempos, Storms (1980). La razón por la que me gusta el artículo de Storms es por su modelo bidimensional de orientación sexual, que he descrito previamente en este blog [1, 2] y, en pocas palabras, considera las atracciones heterosexual y homosexual como ejes perpendicular, obteniendo cuetro regiones: heterosexualidad, homosexualidad, bisexualidad y asexualidad. Este modelo mejora la escala de Kinsey, considerando la asexualidad una orientación sexual completamente legítima, en lugar de un punto aislado fuera de la escala.

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My favorite asexual research

11 agosto 2017

Esta entrada es una colaboración para el carnaval de blogs, que este mes trata sobre la asexualidad y el mundo académico. Escribo en inglés porque es el idioma de este carnaval.

Versión en español

I’m glad to learn that the baton of Asexual Explorations on compiling a bibliography of research on asexuality has been picked up by Asexual Research in the platform Zotero [see introduction]. This way I’ve found recent articles revisiting my all-time favorite piece on asexual research, Storms (1980). The reason I like Storms’s article is because of his bidimensional model of sexual orientation, which I’ve described previously in this blog and, in a nutshell, considers heterosexual attraction and homosexual attraction as perpendicular axes, obtaining four regions: heterosexuality, homosexuality, bisexuality and asexuality. This model improves Kinsey scale, considering asexuality a fully legitimate sexual orientation instead of an off-scale outlier.

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Meetups!

30 julio 2017

Esta entrada es una colaboración para el carnaval de blogs, cuyo tema de este mes trata es Ace-ing it up offline. Escribo en inglés porque es el idioma de este carnaval.

I envy those asexual people living in areas with regular meetups. I live in the middle of nowhere and I don’t have easy access to meetups. Since my beginning in AVEN, I was interested in meetups, and I was lucky to attend one in Madrid in my first half year in AVEN. Madrid has always been my reference for meetups, and I have attended a few there, but I have also dealt with the scarcity of AVENites in my area by arranging private meetings. These private meetings are not meetups as usual, but they’re meetings of only two AVENites, which allows a schedule fitter to the needs of both people. I have arranged such private meetings when I was going to visit towns where I knew a fellow AVENite was staying, so they depended on fortunate coincidences, and I’m lucky to say that they have always been successful. A disadvantage of these meetings over group meetups is that there’s more risk of not being chemistry between the two people, something that in a group meetup blurs, what makes them riskier to fail for incompatibility.

An issue in both kinds of meetings is how to recognize each other. I think it’s useful to exchange phone numbers and/or pictures (through private ways, or course) especially for the private meetings, apart of arranging a very specific place to meet. For group meetings the latter could be enough if the group is recognizable by any means like a flag. There are in AVEN safety guidelines which are advisable to follow especially in the first meetup, among which I would highlight the rule of staying in public spaces.

Another kind of meetups I have attended is the fortnightly meetings of the campus LGBT group. I was not out to them as asexual, but they were very accepting, since they’re a group that accepts straight and questioning people. These meetups were held in a corner of a gay bar, and were split into small groups, so I had the opportunity to talk with different people of the group each evening. For the first time, I contacted the group leaders and they met up with me in the same place half an hour before the rest of the people came, making it very welcoming.

When visiting a town for attending a meetup, I’ve had good experiences with pre-meetups and post-meetups. In pre-meetups, people coming early for the main meetup met the evening before. In post-meetups, people in the main meetup arranged an extension of the meetup for the next day. Also the International Conference of Asexuality, held this month in Madrid, despite not being a meetup, allowed to meet AVENites and to arrange pre-meetups.

Though I’m not out in general, when you meet up with an asexual person or group, it happens the miracle that, inside this circle, you are all out without having to come out and, if you have to do any explanation, you are understood because you share the terminology. This happens too, though at a lower level, in the LGBT meetups where I was not out as asexual.


El cuadrado de Storms como un modelo para la educación

11 julio 2017

English version

En su propio nombre, AVEN tiene dos objetivos: visibilidad y educación. Aunque está entrelazados, este mes nos fijaremos en la educación. Todo esfuerzo de visibilidad educa enseñando a la gente que la asexualidad existe, pero quizá no en profundidad, y todo esfuerzo de educación visibiliza su objetivo, aunque quizá no de la forma más efectiva. Por supuesto, no es lo mismo tratar de educar a la población general, a la gente LGBT o a sus aliados. Uno puede profundizar más con las dos últimas poblaciones a causa del conocimiento compartido. Nótese que todavía hay gente que sólo es capaz de representarse un modelo binario hetero/gay o, if si llegan a concebir un espectro, es el espectro de mariconismo, que empieza por hetero, sigue por cis-gay y termina con trans, mezclando churras con merinas.

Como cualquier lector de mi blog puede haberse figurado al leer esta y esta enteradas, yo soy fan del cuadrado de Storms, y lo encuentro adecuado para la educación a varios niveles. En el más sencillo de ellos, muestra cómo la asexualidad es el la pieza que falta en el puzzle de la orientación, previniendo la respuesta “y cuántas orientaciones más?”. De este modo, podemos representarnos las cuatro orientaciones cardinales: heterosexualidad, homosexualidad, bisexualidad y asexualidad. Esta imagen, aparte de encuadrar la asexualidad como una orientación sexual, también previene las confusiones habituales con la antisexualidad o la abstinencia.

Un paso más allá de la lectura cuaternaria del cuadrado de Storms, uno puede introducir el área gris, incluyendo la demisexualidad, but con la advertencia de que las cuatro orientaciones cardinales vienen antes y que un demisexual aún tiene una orientación sexual para su atracción sexual. Yo lo compararía con el género gramatical en castellano. Hay dos géneros gramaticales en castellano estándar, masculino y femenino, junto con un neutro vestigial, pero luego existen cierto fenómenos en relación al género, como el género común, el género ambiguo o el género epiceno. Estos fenómenos no son género, y requieren de los dos géneros cardinales para su explicación. Por ejemplo, una palabra no puede tener epiceno por su género, sino que será masculina o femenina. Una palabra epicena femenina como “persona” es una palabra femenina, y su género epiceno significa que su género femenino tiene preferencia sobre el género de su referente. Del mismo modo, un demisexual hetero es heterosexual; su demisexualidad explica cómo funciona su atracción, no adónde está orientada.

Finalmente, el cuadrado de Storms es un modelo científico, publicado en 1980, lo que lo hace válido también para educar a profesionales. Otra ventaja del modelo de Storms es que es puede reproducir para la atracción romántica, dejando claro que las orientaciones sexual y romántica son esencialmente diferentes, aunque usualmente estén alineadas. Creo que es positivo introducir el modelo de atracciones separadas tan pronto como se trata con la atracción romántica de cara a evitar mitos como identificar asexualidad y arromanticismo o, peor, pensar que la atracción romántica es universal. Con el mismo cuadrado se puede explorar más lejos, no sólo la orientación romántica, sino también la platónica y la social.

El cuadrado de Storms no el la panacea, ya que ignora los género no binarios, pero es un gran modelo para educación en varios niveles.